O arquipélago

  • Barreiro da Faneca - Ecoturismo nos Açores
  • Ilhéu dos Mosteiros - Turismo de Natureza nos Açores
  • Algar do Carvão - Ecoturismo nos Açores
  • Furna do Enxofre - Turismo de Natureza nos Açores
  • Fajã dos Cubres - Ecoturismo nos Açores
  • Reserva Natural da Caldeira  - Turismo de Natureza nos Açores
  • Gruta das Torres - Ecoturismo nos Açores
  • Cascata do Poço do Bacalhau - Turismo de Natureza nos Açores
  • Campos no Corvo - Ecoturismo nos Açores

Natureza

Geologia

Localizadas na zona de interacção das placas tectónicas euro-asiática, norte-americana e africana, as ilhas do Arquipélago dos Açores são todas de origem vulcânica. Ao longo dos milénios, erupções e sismos geraram um território com uma característica comum: a marca do vulcão. Mas cada ilha tem uma identidade própria: os fósseis de Santa Maria; as lagoas de São Miguel; as grutas da Terceira; os cones da Graciosa; as fajãs de São Jorge; a Montanha do Pico; o vulcão dos Capelinhos no Faial, as cascatas das Flores, e o Caldeirão do Corvo, são impressões digitais inconfundíveis. Viajar pelos Açores é conhecer nove ilhas onde o mesmo código genético acabou por gerar traços bem distintivos.

Ambiente

A longa lista de parques naturais, áreas protegidas, espécies de flora e fauna com estatuto de protecção, reservas florestais, geopaisagens e locais com interesse geológico, é o garante da defesa de um legado natural inestimável. Como reconhecimento deste esforço, os Açores são considerados um santuário de biodiversidade e de geodiversidade, e um dos melhores destinos para a prática de Turismo de Natureza.

Flora

Os primeiros povoadores do Arquipélago encontraram exemplares de cedro-do-mato, urze, louro, pau-branco e sanguinho, entre várias outras dezenas de espécies endémicas que ainda hoje se observam nas ilhas açorianas. Ao longo dos séculos, o homem acrescentou novos contornos à paisagem. Recebidas por um clima benévolo, árvores como a criptoméria, a araucária e o metrosídero tornaram-se parte importante da paisagem açoriana, onde não falta o azul e o rosa da flor da hortênsia.

Fauna

O arquipélago é casa natural de espécies de aves como o milhafre, cagarro, garajau, pombo-torcaz e melro-negro. Na Serra da Tronqueira, em São Miguel, o priôlo tem estatuto de protecção especial, dada a sua raridade. Nos céus dos Açores esvoaça o único mamífero endémico das ilhas: o morcego. Um leque alargado de espécies de aves marinhas migratórias escolhe o solo açoriano para descansar das longas viagens intercontinentais.

No Oceano Atlântico, a vida multiplica-se por mais de duas dezenas de espécies de golfinhos e baleias que residem ou cruzam os mares dos Açores. Abundantes colónias de moluscos, crustáceos e peixes complementam uma extraordinária diversidade aquática.