São Miguel

Festività

Le Feste dello Spirito Santo sono una tradizione religiosa presente in tutte le isole da maggio a settembre: i centri nevralgici di queste feste sono i cosiddetti “impérios” (altari mobili o fissi). Intrinsecamente legata a São Miguel è invece la secolare Festa del ‘Senhor Santo Cristo dos Milagres’, che nasce come forma di venerazione del busto ligneo di Cristo conservato nel  Convento da Esperança, a Ponta Delgada. La festa dura tre giorni, ma il suo culmine è la quinta domenica dopo la Pasqua. I Romeiros (‘pellegrini’) di São Miguel danno vita ad un’altra tradizione tipica: sono gruppi di uomini che, durante la Quaresima, percorrono a piedi e in preghiera tutta l’isola, toccando tutte le chiese e le cappelle in cui esiste un’immagine della Madonna.

Il 29 giugno hanno inizio a Ribeira Seca, nel comune di Ribeira Grande, le Cavalhadas de São Pedro (‘cavalcate di S. Pietro’): si tratta di una sfilata di cavalieri vestiti in modo assai peculiare e colorito (impersonano un re, dei cavalieri, dei lanceri, dei dispensieri e dei cornettieri), mentre i cavalli sono ugualmente ornati in modo molto particolare. Il Carnevale è vissuto con grande intensità a Ponta Delgada: la Batalha das Limas (una battaglia conbattuta a colpi di palle di paraffina piene d’acqua) è una tradizione tuttora assai viva, coinvolgendo gruppi che si sfidano per le strade cercando di bagnare gli avversari fino alle ossa. Ma di questo periodo festivo fanno parte anche i caratteristici balli di gala, i cui partecipanti sono vestiti a rigore, gli uomini in smoking e le donne in vestito da sera. Le sfilate allegoriche si svolgono un poco in tutta l’isola, fra ali di spettatori entusiasmati.

Balli popolari e concerti bandistici sono frequenti in varie località, specialmente in occasione delle feste in onore dei rispettivi patroni. Il Capodanno, a Ponta Delgada, ha acquisito recentemente  una maggior importanza, dopo la costruzione del conplesso chiamato Portas do Mar (‘Porte del mare’), con il porto turistico e il molo d’attracco per le navi da crociera. Questo nuovo centro cittadino è divenuto anche il palco abituale degli spettacoli musicali e di altri eventi. Sede di varie esposizioni, con i suoi molti bar e ristoranti contribuisce alla vivace vita notturna della città.