São Miguel

Nourriture et boissons

Parmi les diverses cultures industrielles introduites à São Miguel, celle du thé est particulièrement remarquable. Les plantations de Gorreana et de Porto Formoso, qui surgissent à l'horizon comme des vagues de feuilles vertes, sont uniques dans le contexte européen. Lors de la visite aux fabriques-musées, on apprend l’histoire de cette culture et l’évolution des machines utilisées, avant la dégustation méritée du thé açorien.

À Furnas, les marmites qui contiennent les viandes et les légumes du cozido sont mises dans des sacs et enterrées dans le sol géothermique. La cuisson dure environ cinq heures. Avant d’apprécier le goût particulier d’un plat confectionné à la chaleur naturelle de la terre, il vaut la peine d’assister à la levée du cozido, qui se réalise à la force de bras vigoureux tirant les cordes attachées à la lourde marmite.

São Miguel a une tradition de culture de fruits exotiques comme l’ananas, l’anone, la goyave de Chine et le fruit de la passion, que l’on mange crus ou qui sont utilisés dans la fabrication de liqueurs. Les serres d’ananas, dispersées dans les zones de Fajã de Baixo, Lagoa et Vila Franca do Campo, maintiennent des pratiques ancestrales qui peuvent être découvertes lors d’une visite guidée.

Dans la gastronomie de São Miguel, les plats de différents types de poissons sont abondants, et ont une caractéristique commune : la fraîcheur. Il y a aussi une énorme variété de fruits de mer, et des curiosités telles que les grandes balanes des Açores (cracas), crustacés cuits dans l’eau de mer. La viande, qui provient du bétail élevé dans des prés, est tendre et savoureuse. Dans les entrées, le fameux piment du pays (pimenta da terra) s’associe au fromage frais, mais ce type de piment local est présent dans diverses recettes. Le bolo lêvedo, originaire de Furnas, est largement diffusé et peut apparaître à tous les repas. En pâtisserie, les queijadas de Vila Franca do Campo sont fameuses. Les fumeurs peuvent terminer leur repas par un cigare ou un cigarillo produit dans l’île.

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