São Miguel

Festivités

Les fêtes d’Espírito Santo sont une tradition religieuse açorienne présente sur toutes les îles : elles s’étendent de mai à septembre et ont pour centre névralgique l’édifice appelé « império ». Intrinsèquement liée à São Miguel, la fête séculaire du Senhor Santo Cristo dos Milagres vénère l’image du Christ déposée au couvent de l’Esperança, à Ponta Delgada. La festivité dure trois jours, autour du cinquième dimanche après Pâques. Les Romeiros de São Miguel sont une autre tradition typique : il s’agit de groupes d’hommes qui, en prière, parcourent l’île à pied à l’époque du Carême, et visitent les églises et chapelles où l’on vénère l’image de Marie.

Partant de la commune de Ribeira Seca, dans le conseil de Ribeira Grande, les Cavalhadas de São Pedro (29 juin) consistent en un défilé de cavaliers vêtus de costumes colorés — qui représentent un roi, des cavaliers, des lanciers, des fourriers et des trompettes — à l’instar des chevaux. Le Carnaval est vécu avec ferveur à Ponta Delgada : la « bataille des limas » est une tradition toujours bien vivante, avec des groupes qui s’affrontent dans les rues de la ville, en utilisant diverses « armes » remplies d’eau afin de mouiller leurs adversaires. Cette époque festive comprend aussi d’intéressants bals de gala, avec leurs « foliões » rigoureusement vêtus, en smoking et robe du soir. Les défilés carnavalesques ont lieu un peu dans toute l’île et attirent de nombreux participants enthousiastes.

Les bals et les concerts de philharmonies sont fréquents dans les différentes localités de l’île, en particulier lors des fêtes du saint patron de chaque paroisse ou lieu. La fête de la saint-Sylvestre à Ponta Delgada a acquis une nouvelle dynamique avec les Portes de la Mer, leur marina et le terminal de ferries. Cette nouvelle centralité de la ville sert également de scène pour des spectacles musicaux et des expositions. On y trouve aussi divers bars et restaurants qui contribuent à l’animation nocturne.

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