L'archipel

  • Phare de Gonçalo Velho, premier capitaine donataire de Santa Maria et São Miguel
  • Centre historique de Ponta Delgada
  • Angra do Heroísmo, ville patrimoine mondial de l’UNESCO
  • Les moulins, de style hollandais avec leurs toits rouges typiques, sont des figures emblématiques de Graciosa
  • Vue sur Velas
  • Ancien Collège des jésuites, aujourd’hui église matrice, Hôtel de ville et musée de Horta
  • Mirador au musée du vin de Madalena, primé pour son architecture
  • Phare de Lajes das Flores
  • Serrures de bois typiques de Corvo

Patrimoine

Îles d’excellence

Les Açores ont cherché à s’affirmer comme des îles de qualité et d’excellence, où ce qui est originel et authentique marque la différence, s’impose dans un monde globalisé, et contribue à la valorisation du patrimoine naturel et culturel. La classification par l’UNESCO du centre historique de la ville d’Angra do Heroísmo et du paysage du vignoble de l’île de Pico comme patrimoine de l’Humanité est un signe de reconnaissance de valeur. De même que la classification des îles Graciosa, Corvo et Flores comme réserves de biosphère.

Sur d’autres fronts, l’archipel s’affirme comme une destination touristique d’excellence et respectueuse des valeurs environnementales et socioculturelles. L’attestent des initiatives et des prix nationaux et internationaux, telle l’élection du lac de Sete Cidades et du paysage volcanique de l’île de Pico comme Merveilles naturelles de Portugal, ou bien la désignation de « deuxièmes îles du monde du point de vue du tourisme durable » qui, outre la sympathie des populations, met en valeur une préservation environnementale soutenue et un développement touristique réalisé de manière harmonieuse. Le géoparc des Açores intègre depuis Mars 2013 le réseau Européen et le réseau Mondial des géoparcs, sous les auspices de l'UNESCO.

Architecture

Dans l’ensemble d’églises, de monastères, de manoirs et de maisons rurales dispersés sur l’archipel, on peut apprécier le ballet chromatique entre les murs de mortier blanc et la pierre de taille basaltique, ignimbrite et trachyte. Les moulins à vent et à eau, les balcons de fer forgé, les fours et les cheminées, les rues, les ruelles et impasses étroites, les maisons aux murs de pierre noire, sont d’autres éléments typiques de chacune de ces îles. Angra do Heroísmo, à Terceira, est de ce point de vue une véritable galerie de l’identité architecturale des Açores, que l’arc-en-ciel des façades colorées vient encore relever.

Culture

Grâce à diverses collections ethnographiques, les musées açoriens reflètent une histoire liée à l’agriculture, à l’élevage, à l’artisanat et à la pêche. La chasse à la baleine a une importance particulière dans les îles de Pico et Faial, avec ses vestiges et ses témoignages d’une époque marquée par des hommes de courage. Le fonds d’art sacré emplit les salles d’exposition des musées, mais la majeure partie demeure à l’intérieur des églises.

Au cours des siècles, le peuple açorien a manifesté une haute conscience politique qui a su modeler d’illustres personnalités, telles que le premier président de la République portugaise, Manuel de Arriaga, ou son successeur, Teófilo Braga. La tradition d’activisme social s’est toujours maintenue, et ornée des dons poétiques et littéraires, empreints d’un certain lyrisme, d’Antero de Quental, Vitorino Nemésio et Natália Correia, ou artistiques, de Domingos Rebelo et Canto da Maia.

Artisanat

Des fleurs en écailles de poisson, des gravures sur des dents de cachalot, des poupées en feuilles de maïs, des miniatures en moelle de figuier : quatre exemples du savoir-faire açorien pour utiliser les ressources naturelles à des fins artisanales. Dans la céramique, le tissage et la broderie, les couleurs vives s’unissent au blanc pour composer des patrons singuliers.

Héritage du temps des premiers colons, la guitare du pays continue à être jouée — et manufacturée — en de nombreux points de l’archipel. De nos jours, les conservatoires açoriens enseignent désormais cette guitare du pays, qui exige une technique toute spéciale pour être jouée.