CVolcán de Capelinhos – estuvo activo durante un año y añadió a Faial 2,4 km2 de tierra más
Vista de la Bahía de Porto Pim y de la ciudad de Horta, desde el Monte da Guia
Pedanía de Almoxarife e Iglesia de Nossa Senhora da Graça

Geografía

Con 19,8 km de largo y 14 km de ancho máximo, los 173,1 km2 del área de Faial presentan un contorno mas o menos pentagonal. Es la tercera isla con más habitantes del archipiélago, 14.994 residentes (datos de 2011). La isla de Faial forma parte del Grupo Central y es el punto más occidental de las llamadas “islas del triángulo”, formado también por San Jorge y Pico, que está a 6 km. El punto más alto de la isla, con 1.043 m de altitud, está situado en Cabeço Gordo, en la zona de Caldeira, a 38°34’34’’ de latitud norte y 28°42’47’’ de longitud oeste.

Historia

Se piensa que el descubrimiento portugués de la isla ocurrió tras el mapeo de Terceira. Su nombre probablemente se inspiró en la abundancia de fayas encontrada. Los primeros pobladores oficiales, de origen flamenco y portugués, debieron de llegar alrededor de 1465, realizando una primera expedición en busca de estaño y plata, pero que no tuvo éxito. Dos años después, el noble flamenco Josse Van Huertere regresó a Faial y, atraído por la fertilidad de los suelos, se convirtió en capitán del donatario portugués en 1468. Con la autorización real de D. Afonso V, llevó nuevos colonos de Flandes que vivían en el Vale dos Flamengos (‘Valle de los Flamencos’) antes de instalarse en Horta.

Los extranjeros introducen el cultivo del pastel en la isla. Las exportaciones de la planta tintorera y del trigo suponen, durante dos siglos, los pilares de la economía de Faial. La ocupación española en 1583 y los ataques de los corsarios, principalmente franceses e ingleses, marcan un período de dilapidación del patrimonio y riqueza de la isla. La erupción volcánica de 1672-1673 también provocó una gran destrucción en el noroeste de la isla.

La bonanza del siglo XVII, tras la Restauración, surge gracias a su puerto. Horta se transforma en un centro de navegación entre Europa y América, debido a las condiciones de su bahía y a la exportación del vino producido en la isla de Pico. Éste, además del vino y aguardiente de las uvas de San Jorge y Graciosa, se comercializa hacia el reino, Europa y las colonias británicas. En el siglo XVIII, la isla también participa en el ciclo de producción y exportación de la naranja, fuente de enriquecimiento del archipiélago. El puerto de Horta vive una época dorada, sirviendo de escala para abastecimiento de los barcos a vapor que cruzan el Atlántico y para la flota ballenera norteamericana.

A mediados del siglo XIX, en el espacio de una década, los viñedos y naranjos contraen enfermedades que los diezman. Pero gracias a su localización, la isla se transforma en un centro neurálgico de telecomunicaciones. La transmisión de información entre América del Norte y Europa se realiza por cables telegráficos submarinos amarrados en la ciudad de Horta, cuya primera red se inauguró en 1893. Sucesivamente, diferentes compañías internacionales instalan cables submarinos que unen los continentes pasando por la isla. De la misma manera, Faial gana otra dimensión a principios del siglo XX, con la construcción del Observatorio Meteorológico en Horta en 1915.

La aviación también aprovecha la posición privilegiada de Faial, escala de los primeros hidroaviones que cruzan el Atlántico Norte. El primero de ellos pasó por Horta tras el final de la primera Guerra Mundial, en 1919. En las décadas de 1930 y 1940, importantes compañías de la aviación alemana, británica y norteamericana escogen la isla como lugar de amaraje de los respectivos hidroaviones.

El aprovechamiento de esta localización geográfica se ha mantenido hasta nuestros días. El puerto deportivo de Horta, inaugurado en 1986, es uno de los puertos de abrigo más famosos del mundo. Con la institución del modelo autonómico, la ciudad de Horta se convirtió en sede del Parlamento Regional de las Azores y ha acompañado los cambios económicos regionales, desarrollando su sector terciario, en detrimento de los demás.





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