Observación de Ballenas

Las Azores son actualmente uno de los mayores santuarios de ballenas del mundo. Entre especies residentes y migratorias, comunes o poco comunes, se avistan aquí 24 tipos diferentes de cetáceos. El número impresiona porque corresponde a un tercio del total de las especies existentes, en un ecosistema de características únicas. Con la presencia de las majestuosas ballenas y de los simpáticos delfines, el azul del Atlántico se vuelve todavía más mágico alrededor de las nueve islas, adaptando a nuestro tiempo, donde la preservación es una palabra clave, el antiguo grito “ ¡Ballena a la vista!”.

Información útil

Cuándo ir

Es posible observar cetáceos durante todo el año, debido al gran número de especies existente en las aguas del archipiélago. Además de las comunidades residentes, como los delfines mulares, con los que es posible nadar, hay ballenas que incluyen las Azores en su ruta de migración. Los delfines pintados son más frecuentes en verano. La ballena azul se puede ver con facilidad a finales de invierno. Cachalotes, rorcuales norteños y ballenas barbadas son frecuentes en verano. Una cosa es segura: sea cual sea la estación del año, hay siempre cosas para descubrir.

Edad recomendada

No hay edad para apreciar esta auténtica dádiva de la naturaleza, pero teniendo en cuenta que cada salida al mar tiene una duración aproximada de tres horas, la edad mínima recomendada es de cinco años. Un mar en buenas condiciones para un adulto puede ser difícil de soportar para un niño pequeño.

Qué llevar

La cámara de fotos o videocámara es imprescindible. Hay momentos que sólo se dan una vez en la vida y registrar sus imágenes es esencial para guardar la memoria de un encuentro único. Para quien no esté habituado a navegar, tomar una pastilla contra el mareo antes de embarcar puede ser una manera de garantizar que el viaje sea agradable. Debe llevarse agua y alimentos ligeros, como fruta, sándwiches o barritas energéticas.

¿No ha habido avistamiento?

Es extraño que no haya avistamiento. En el 98% de las salidas se ven ballenas o delfines, sea cual sea la época del año. El nivel de confianza en estos encuentros con seres marinos es tan alto que algunos operadores se comprometen a devolver el dinero del billete si no se ven delfines o ballenas.

Alternativas a las salidas al mar

Cuando no están reunidas las condiciones ideales en el mar, las salidas pueden ser atrasadas o canceladas. Nada de desanimarse: en tierra se puede saber más sobre la rica historia azoriana relacionada con la ballena. Hay varios museos y centros de interpretación, principalmente en las islas de Pico y Faial que sirven como abrigo interesante y cautivador.

Otra posibilidad es visitar las vigías de la ballena que hay en sitios estratégicos en diferentes islas. Parte de estas construcciones que servía a la flota de la caza a la ballena fueron recuperadas y, hoy en día, acogen de nuevo ojos entrenados para escrutar el horizonte en busca de cetáceos. En general, las vigías se sitúan en la costa con panorámicas sorprendentes.

Donde

La observación de cetáceos es una actividad que se puede practicar en todo el archipiélago. La facilidad de encontrar aquí ballenas y delfines originó la aparición de operadores turísticos dinámicos y respetuosos de la vida animal. Hay varios puntos de partida, repartidos por diferentes islas, para quien quiera contactar con estos encantadores mamíferos. Tras la partida del barco, el vasto océano es el escenario en el que transcurren encuentros maravillosos entre seres humanos y seres marinos.

S. Miguel

En la isla de S. Miguel existen varios lugares de donde salir para avistar cetáceos, en Vila Franca y en Ponta Delgada, durante todo el año. Embarcaciones de media dimensión, preparadas para grupos de hasta 80 personas, garantizan comodidad y seguridad. En el canal entre las islas de San Miguel y Santa María, en primavera, es frecuente avistar ballenas azules, el animal más grande de la tierra, con cerca de 30 metros y un peso de hasta 150 toneladas.

Terceira

En la isla de Terceira, tanto en Angra do Heroísmo como en Praia da Vitória, existe una diversificada oferta para el avistamiento de cetáceos. Entre las múltiples especies cuyas rutas de migración pasan cerca de esta isla, se destacan las imponentes ballenas azules que, en primavera y en otoño, pasan entre Terceira y S. Jorge.

Faial

Isla que, con S. Jorge y Pico, forma el llamado triángulo, donde se disputan las más reñidas carreras de balleneros, Faial tiene hoy, en la ciudad de Horta, uno de los principales y más dinámicos centros de observación y estudio de cetáceos del archipiélago. Varios operadores presentes en Horta siguen la orientación de técnicos y científicos de la Universidad de las Azores, institución que tiene aquí sus principales centros de estudio e investigación en las áreas de Oceanografía, Biología Marina y Pesca, y que lleva, con otras universidades internacionales, varios programas de estudio de la población, migración y rutas de los grandes animales marinos.

Pico

Pico es la isla donde la tradición ballenera en las Azores se encuentra más arraigada. Fue el último lugar en el que se abandonó, en la década de los 80, la caza de la ballena, actividad que sus gentes supieron transformar en avistamiento de cetáceos, con operadores en Madalena, Lajes y Santo Amaro. El apego de la comunidad de Pico a las tradiciones relacionadas con las ballenas está presente en los museos y centros etnográficos, donde se perpetúan las tradiciones de esta actividad. Se destacan el Museo de los Balleneros, el Centro de Artes y Ciencias del Mar – SIBIL, en Lajes – y el Museo de la Industria Ballenera, en São Roque do Pico.

S. Jorge

Cuando todavía se practicaba la caza de la ballena, los botes balleneros de S. Jorge se disputaban, con los vecinos de la isla de Pico, el primer lugar en la carrera al lugar donde se avistaban los cachalotes. En el canal de S. Jorge se avistan diferentes especies de cetáceos, como la ballena nariz de botella, el calderón o, entre abril y junio, ballenas barbadas. Hoy, S. Jorge es una isla convertida al avistamiento de cetáceos, con operadores en Velas. Las viejas rivalidades con las islas vecinas subsisten, hoy con la forma de regatas de botes balleneros que se celebran en las fiestas, con la participación entusiasta de decenas de embarcaciones que representan a las comunidades balleneras de las tres islas del triángulo. 

Graciosa

Recordando la presencia de los grandes cetáceos, un curioso islote, esculpido a golpes de mar, presenta la inconfundible forma de una ballena. Es exactamente el Islote de la Baleia (‘ballena’ en portugués) en la bahía de Ponta da Barca, en Graciosa. En Santa Cruz se puede recurrir a los servicios de operadores locales especializados en actividades marítimas, incluyendo la observación de los numerosos cetáceos que cruzan las aguas azorianas. Las Azores se han considerado el tercer mejor destino mundial para la observación de cetáceos: un tercio de las especies conocidas ya se han avistado en estas aguas.

Seguridad

Los cetáceos, en los mares azorianos, son especies protegidas. Merecedores de cuidados especiales, esperan que los humanos reduzcan sus interferencias en su hábitat paradisíaco. Observar una ballena o un delfín en su estado natural es un privilegio que pocas personas tienen en todo el mundo. Debe haber un cuidado especial en cumplir las indicaciones y las reglas de seguridad a bordo de las embarcaciones. Para proteger a los cetáceos, residentes y migratorios, se ha creado un código de conducta que el visitante debe respetar.

 

Prohibiciones

- Perseguir, perturbar y alimentar a los cetáceos.

- Nadar con ballenas.

- Contaminar el mar.

- Hacer ruido.

- Más de tres embarcaciones en el lugar de avistamiento a la vez.

 

Obligaciones

- Navegar en paralelo a los cetáceos, con una velocidad constante y a más de 50 metros de distancia, que pasan a ser 100 metros en el caso de que haya crías.

- El período de observación no puede exceder los 30 minutos.

 

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